作者:replays

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入華12年 布局7座 MLB用電競開啟年輕化之路

編輯:replays來源:互聯網更新時間:2019-10-31 15:07:28

今年2月,美國職業棒球大聯盟(MLB)總裁Rob Manfred在采訪中透露表示,「電競將是MLB接下來真正優先考慮的事項」,而就在僅僅五個月后,MLB便正式官宣了在中國的第一個官方電競聯賽:MLB Video Game Tournament。

是的,就在今年7月,適合全家參與、覆蓋全年齡段的棒球嘉年華,攜主機平臺一款名為《MLB THE SHOW 19》的游戲,走進了中國棒球玩家及電競群體,這也是MLB在中國范圍內的首個官方認證的電競聯賽體系。

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如今,這場為期4個月、覆蓋了全國7個一線城市的活動正式結束,也在各個城市人流巨大的商場里,讓國人通過門檻更低的電競游戲,充分感受到了棒球運動的魅力。

而氪體記者也在收官的活動現場采訪到了MLB中國區董事總經理祁冬,了解到了背后的打法與布局思路。

01為什么在中國,MLB選擇了電競?

談及MLB在中國的電競初試水,大家的第一個問題往往都是,為何MLB不像NBA等聯盟一樣,在其賽事文化相對成熟的美國本土開展,而是別具慧眼地把第一站放在了中國呢?

對此,MLB中國區董事總經理祁冬的解釋是,「一方面是我們比較重視中國市場,另外中國游戲市場非常年輕化,我們也希望用電競來打動年輕一代,讓他們通過電競這種形式來了解棒球這種運動,了解棒球的文化?!?

在他看來,MLB在中國此前已經做了一系列的鋪墊工作。這其中,算上今年將趙倫、伊健和寇永康三名「00后」新生代球員送到MLB的密爾沃基釀酒人,共通過中國的MLB棒球發展中心輸送了7名選手在MLB旗下的小聯盟服役。

而MLB PlayBall ! 青少年棒球發展計劃也在過去12年里幫助近200所學校的120萬在校學生參與到了棒球運動中來。

在此前的2019年度戰略發布會上,MLB推出了6大計劃,其中娛樂體驗、青少年棒球發展、高校College Club計劃和潮文化等計劃均涉及年輕群體。

很顯然,如今的MLB正以更為積極向上的姿態深耕中國市場,在這場年輕化的戰役之中,電競無疑是他們的一個絕佳戰略抓手。

的確,在收官戰采訪的當天氪體記者注意到,雖然下了雨,但觀眾同樣熱情不減,綜合來看,七站電競的粉絲反饋很不錯。而據MLB中國方面透露的數據,在多家傳統電競俱樂部以及電競達人和相關KOL的傳播下,活動線上傳播影響觸達的用戶達到了千萬量級,獲得了8家電競俱樂部的密切關注和市場的認可。

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在祁冬看來,這樣的效果達到了他們當初設定的目標,因為MLB在中國主要不是發展自己的品牌,而是在中國發展棒球文化?!窶LB將通過自身的努力,結合市場推廣,推動棒球運動在國內的普及;大家全面的了解棒球運動、了解棒球文化,把棒球體育文化當成娛樂生活的一部分?!?

談及明年和未來的戰略規劃,祁冬表示,希望在總結之后可以做出方向上的調整,明年進一步做好「reach(觸達)」和「exposure(曝光)」,從而取得更大的影響力。

接下來,進一步深耕中國市場也是他們的目標。畢竟,MLB已經與CNBL中國棒球職業聯賽簽約合作,祁冬介紹到,接下來他們不光會努力一起引入能讓比賽更加精彩、能讓觀眾更加享受的各種娛樂元素,同時也會在電競方面做更多新的嘗試。

「我們希望能一直做下去,進一步影響年輕一代?!蛊疃瑘远ǖ恼f。

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02從轉播到發展文化,MLB一直在路上

事實上,著力棒球文化打造,瞄準年輕人和未來,不光是MLB電競的戰略,也是MLB一以貫之的思路和邏輯。

轉播方面,通過在騰訊獨家的數字媒體賽事轉播,MLB將其本身最具魅力的賽事傳遞到了中國。MLB中國透露,今年賽事直播場次由去年的1周4場增加到了1周7場,吸引了更多棒球用戶關注MLB賽事直播,尤其是MLB鐵粉的數量在逐漸遞增。

針對專業化的觀眾,MLB與騰訊一起制作了大量推廣棒球知識與文化的視頻,輸出棒球基礎知識和棒球文化,結合比賽本身的內容,在吸引用戶的同時,結合本地化和跨界手段來不斷的擴充棒球用戶的粉絲池。

而在賽事之外,有116年歷史的 MLB在進入中國12年之后,也在隨著市場變動做出方向調整,找到了不少吸引泛粉絲的好方法,包括通過社交媒體來發展粉絲粘性,讓粉絲能通過社交媒體的短視頻去更多地了解棒球,從文化和娛樂的角度認識棒球、愛上棒球。

「跨界」而論,MLB不光發力電競,還開展了多種形式的合作,例如與當下火熱的街舞合作,牽手楊文昊、一球成名的冠軍飛龍,通過街舞KOL的粉絲來讓更多年輕人的街舞愛好者了解棒球的時尚。

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這樣的「跨界」和「出圈」,MLB還會持續進行下去,從而在鞏固鐵粉的同時,做好泛粉絲的培養,讓更多國人在這里愛上棒球。

而借助MLB的潮文化也將在一定程度上反哺電競和街舞。例如,在近幾年不斷興盛的「為電競賦予體育文化」的話題討論中,MLB無疑為電競和街舞都增添了不少傳統體育精神。

作為老牌體育聯賽的MLB在擁抱未來的同時,也將體育的百年基因輸送到了年輕人熱愛的新興產業中去,為電競和街舞提供更多的體育文化,共同促進行業在主流舞臺上的不斷發展。

03著眼中國市場,MLB選擇「接地氣」

如今,在中外體育交流和融合的過程中,需要的是雙方的傾聽、理解與尊重。的確,如何在與本地化結合的基礎上培養和發展海外IP賽事的粉絲群體,不光是MLB面臨的課題,也是所有想要在華發展的體育賽事所必經的一課。

在這方面,MLB也決心用誠意來征服中國這片市場,不只是做好跨界的粉絲吸引,更要實打實地幫助中國培養棒球人口與人才。

在「棒球」姚明的培養的道路上,MLB不僅在中國開設了3個棒球發展中心,培養中國本土的優秀球員,同時還通過MLB PlayBall!青少年棒球聯賽將棒球體驗、棒球賽事帶給眾多5-12歲的孩子,針對不同年齡段的孩子,幫助他們在比賽中學習棒球知識,帶動家長和整個棒球家庭文化的交流,將棒球文化從競技賽場帶入到周邊的日常生活中去。

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在青少年棒球培訓領域,MLB也在各地擁有眾多的合作伙伴,北京、深圳、蘇州、重慶、成都……許許多多的城市里都有MLB學習中心,MLB也通過品牌、經驗、教練等一系列權益的輸送,通過本土化的俱樂部,「接地氣」地把棒球文化和理念傳達出去。

不只是俱樂部,MLB還找到了不少品牌合作伙伴,例如這次七座城市的棒球嘉年華項目,都是龍湖提供的場地和支持。祁冬告訴我們,他們希望可以跟合作伙伴一起創造出更多的棒球產業產品,通過各自渠道觸達更多的粉絲群體。

此外,在采訪中,祁冬還透露了一個令人振奮的消息——在2008年曾在中國進行了兩場中國系列賽之后,他們努力的方向之一,就是在未來把MLB比賽帶到國內來,不只是季前賽,甚至是揭幕戰、常規賽?!溉绻覀儼褔鴥仁軞g迎的揚基隊、紅襪隊、道奇隊的揭幕戰放在國內舉辦,肯定會非常轟動?!?

「今年六月份在倫敦,我們在歐洲的第一次常規賽,是揚基對紅襪,在整個歐洲引起了不小的轟動。未來的3-4年里,我們希望也能把MLB的常規賽帶來中國?!?

而在落實這個 3-4年的計劃之前,MLB也希望可以繼續組織更多大大小小國際化賽事,讓中國的棒球設施和文化底蘊和國際接軌,先打好基礎,從而在未來與政府和合作伙伴的共同努力下,落地更大影響力的賽事,更好地開展棒球事業。

那么,究竟是什么,讓MLB對于中國市場有如此的野望與信心呢?祁冬給出了一個競技層面的有趣事實。

「現在棒球世界排名前五的國家與地區中,有三個來自亞洲,分別是日本,韓國以及中國臺北。在技巧性和身體對抗的強度方面,棒球都更適合我們的亞洲人,如果中國大陸的棒球基礎以及棒球氛圍能夠建立起來,未來還是有著非常大的發展前景的?!?

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而在這個競技層面的追逐過程中,需要借力年輕人熱愛的項目,如電競、街舞,也需要在做好轉播的同時,做好棒球文化的建設與傳播。君不見,從夏到秋,在中國大江南北7座城市上演的棒球嘉年華不光開啟了MLB的電競時代,也讓棒球這項正在中國這片熱土不斷破土生長的運動迎來了更多的機遇。

「我們始終希望,大家在關注棒球的時候,可以更多地去關注它作為文化符號的屬性,讓棒球文化成為一種生活方式?!惯@不光是祁冬的心愿,也是MLB乃至棒球在中國發展的努力方向與必由之路。

「讓棒球成為中國年輕人最喜歡的運動」——面對著這個宏偉藍圖,中國棒球人依然在努力前行。


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